小松鼠们是怎样平安度过寒冬的?

发布于2023-01-07 09:58:06
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小松鼠们是怎样平安度过寒冬的?在这场越冬的“大战”中,变温动物们早已经找好了冬眠的地点,进入了短则几个月,长达半年的冬眠期;一些恒温动物,比如棕熊,它们也会找一个向阳的树洞,躲到里面冬眠。

但是,对于那些不冬眠的动物来说,这个寒冬就是很大的考验,因为冬天会下雪,大雪封山会对食肉动物的捕猎造成一定的阻碍,同样的对于那些以季节性食物为食的动物来说,它们必须在入冬前屯好足够多的粮食,用来度过食物匮乏且寒冷的冬季,在这些动物中,松鼠就是典型的代表。

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第1张

松鼠整个冬天几乎全靠秋末囤的粮食生存,因此如果是人把松鼠过冬的粮食偷走,那么松鼠极有可能是会活活饿死或者冻死的。不过,也有一个例外,那就是人偷走的粮食并非松鼠的全部,此时,松鼠依然可以靠其他的存粮过冬。下面,我们就来一起了解一下,松鼠是如何屯粮的?为什么说拿走松鼠的屯粮,可能不是它的全部?

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第2张

松鼠是啮齿目松鼠科下所有动物的统称,在松鼠科下一共有35个属超过210种不同的松鼠。印象中,松鼠都是在树上溜达的,但其实松鼠科分为松鼠亚科和非洲地松鼠亚科,其中松鼠亚科下的成员大都在树上活动,所以我们称之为树松鼠,而非洲地松鼠亚科下的松鼠却很少上树,它们的洞穴也通常是在地下(树的根部),而且它们的食物主要以地面上植物的种子以及昆虫为食,所以我们称之为地松鼠这是它们与松鼠亚科下的成员最大的区别。(下图为南非地松鼠)

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第3张

由于地松鼠主要分布在热带,所以一年四季的食物变化不是很大,只不过在地松鼠的原栖息地旱季时,它们会通过迁徙到达草木和昆虫丰盛的地方而已。但是,树松鼠就不同了,它们大都生活在温带地区,这里是有着明显的四季变化的,对于主要以植物的种子和果仁为食的它们来说,冬季显然是没有食物可觅的。

因此,每年的秋季,果实成熟的季节,就是树松鼠们最忙碌的季节,在这个季节里,松鼠们不仅仅是要狂吃,让自己的脂肪堆积,还要预备好整个冬天需要的食物,毕竟它们没有冬眠的习性。

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第4张

首先,松鼠在食物选择上尽量的会选择坚果,这是因为坚果有厚且坚硬的外壳包裹,即使被其他的小动物发现了,它们也很难打开,而且坚果利于储存,即使放一个冬天也不会坏。

其次,当松鼠囤坚果时,并不是整个林子里游荡见到就捡,因为松鼠有一定的领地意识,尤其是同性别的松鼠,它们一旦越界是要战斗的,因此,松鼠大都在自己的“一亩三分地”里捡坚果。最关键的是松鼠们在林中穿梭时,会注意天敌巢穴的位置(比如猫头鹰、苍鹰等等),在捡坚果时,它们也会主动避开天敌巢穴附近。

第三,松鼠的爪子很小,两个前爪最多能抱一个坚果,这样在囤粮时,它就需要多次往返,所以为了让一次运输的坚果最大化,一些松鼠演化出了一个“袋子”,这个袋子在它的脸颊两侧,是一种袋状结构的器官,被称为颊囊,这个器官最多能够放入7枚坚果。

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第5张

这样有了颊囊的帮助,松鼠在囤粮时能够少跑几趟。那么,一只松鼠要囤多少粮食才能过冬呢?这应该是小伙伴也比较关心的问题,不过,松鼠有许多种类,它们的体型不一,对食物的需求量也有很大的区别。根据科学家们的观察发现,一只体重为100克左右的花栗鼠要囤100颗左右的橡实才能安然过冬,而像赤腹松鼠这种体型的松鼠则需要10斤左右的坚果才能过冬,至于体型更大的松鼠则需要更多。

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第6张

在开始我们就说过,只要是有屯粮习性的松鼠都受食物随着季节变化的约束,也就是说到了冬天,这些松鼠根本就找不到食物,所以如果人为的把它们的存粮拿走,那么它们就会饿死或者冻死(随着饥饿,身体对抗寒冷的能力逐渐变差)。但是,有一个例外,那就是我们拿走的并不是松鼠的全部。这是因为松鼠在囤粮时有两个选择:将所有的存粮都放在一个地方以及将囤粮放在不同的地方。很显然,第一种情况下,我们拿走的就是松鼠过冬的全部,所以松鼠必死,下面我们来着重地说一下第二种。

根据动物学家的观察发现,有一些松鼠是不会“把鸡蛋放在同一个篮子里的”,它们会在自己栖息的树洞附近找多个埋藏地点,然后将食物分批放进去。如果是这种情况下,人只拿走了它一个埋藏地点的食物,显然它们只是拮据一些,不会饿死。

不过,这里有一个问题,被大雪掩埋后,松鼠能找到自己的多个埋藏地点吗?答案显然是肯定的。早在2000年,美国的一个研究团队对俄克拉荷马州的一批野生松鼠进行了实验,研究人员盯上了一批正在忙着屯粮的松鼠,等到它们屯粮完成后,研究人员利用陷阱将它们全部关了起来。然后,去它们的食物埋藏点将食物全部挖了出来。

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第7张

之后研究人员又将埋藏点复原,消除气味,并且在真埋藏点的附近设计了一个假的埋藏地点。最后,再将松鼠们放生,结果,这些松鼠刚被放出来就奔着自己的食物埋藏点去了。而且尽管每个埋藏点附近都有一个相似的假埋藏点、尽管研究人员消除了现场的所有气味(包括人和松鼠的),这些松鼠依然能够准确的找到自己的埋藏点。在观察的数十只松鼠,上百个埋藏点中,只有一只松鼠的一个埋藏点出现了偏差。

由此可见,松鼠对于埋藏点的记忆并不是通过气味的,而是通过“空间记忆”,而这就是松鼠能够从厚厚的积雪覆盖下准确找到自己埋藏的坚果的原因。

小松鼠们是怎样平安度过寒冬的-第8张

所有在秋季有屯粮习惯的松鼠都是因为冬季来临后就没有食物可寻了,所以它们度过整个寒冬依赖的就是自己储存的粮食。不过,不同松鼠在储存粮食时的选择不同,有的松鼠喜欢将食物放在同一个地方,有的松鼠喜欢把食物分开放到不同的地方。

因此,如果是人拿走了前者的食物,它们将无法过冬,从而饿死或者冻死,如果人拿走了后者一个埋藏点的食物,是对它们的生命没有太大影响的。基于我们很难判断拿走的是否是松鼠越冬的全部存粮,所以最好不要去“偷”松鼠的存粮。

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