地球只能养20亿人,但人口要涨到100亿?怎么办啊!

发布于2023-02-27 16:45:20
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地球只能养20亿人,但人口要涨到100亿怎么办啊!-第1张

原创 Judy 果壳


地球上到底有多少人?人口还会涨个没完吗?


最新的数据是世界人口于去年年底首次突破80亿,这个数量已经挺吓人的了,而根据联合国最新报告预测,这还远远没结束——全球人口还会继续增加,在21世纪80年代达到约104亿,并在2100年前保持这一水平[2]。


整个世界的人口会长期保持在“过多”的档位。


联合国的最新报告显示[2],目前全球人口持续增长的主要原因之一是死亡率的下降。在全球范围内,人类出生时的预期寿命在2019年达到了72.8岁,比1990年的预期寿命增加了将近9岁。


在今天,气候变化已经越来越具体可感,人口的增加意味着更多的碳排放、更大的资源消耗、更严峻的环境挑战。我们的地球真的装得下这么多人吗?100亿人口时,我们会面对一个怎样的世界?


地球能养活这么多人吗?



持续增长的人口意味着我们需要消耗更多的地球资源。


在1994年,全球人口只有55亿的时候,斯坦福大学的一个研究小组就计算出,根据地球资源的储量,人类的理想人口规模应该在15亿到20亿之间


根据联合国粮食及农业组织(FAO)的数据,地球上38%的陆地已经被人类开发来生产粮食和其他作物,总面积高达50亿公顷。而土地开发和工程建设通常又是以砍伐树林和破坏既有生态系统为代价的,这就会进一步增加碳排放。与此同时,人类在消费和使用资源之后会产生废气和垃圾,这些会对环境造成污染和破坏。而有效处理这些污染物和废弃物又需要更多的能源。


其实自20世纪70年代开始,全世界就进入了一种生态超载的状态。


生态超载意味着我们人类所使用的生态资源超过了每一年这些生态资源可再生的量。全球足迹网络每一年都会计算当年的地球超载日。在过去的五十年中,超载日都在不断地提前(2022年为7月28日)。目前,人类所需要使用的资源是地球能够再生资源的1.75倍[3]。


一个人从出生那刻就开始积累碳足迹。据统计[4],2021年化石能源所产生的二氧化碳排放总量前五的国家分别为中国、美国、印度、俄罗斯和日本。但如果将人口总数考虑在内,美国和俄罗斯无疑是人均二氧化碳排放量最多的两个国家,均大于10吨。考虑到个人对碳排放产生的巨大影响,一项基于发达国家数据的研究甚至表明[5],如果要论个体通过改变生活方式来减少碳排放的话,少生一个孩子的效果是最显著的。其每年所能减少的二氧化碳排放量高达60吨,是无私家车生活的24倍。

地球只能养20亿人,但人口要涨到100亿怎么办啊!-第2张


2021年化石能源二氧化碳排放总量前五的国家及其个人二氧化碳排放量比较 | 自制图,数据来源:Our World In Data(2)



人口100亿时,地球会如何?



一项发表于2014年的研究表明,即使全球都开始实行独生子女政策或者遇到灾难性的全球死亡事件,全世界的人口到2100年也不会发生明显的下降[6]。因此,在未来几十年内世界人口的继续增长几乎是必然发生的事情。


那么当地球上的人口到达百亿时,那时的人类将面临的是什么呢?


根据IPCC(政府间气候变化专门委员会)最新报告[7],虽然在未来二十年内,努力减少温室气体的排放对缓解全球变暖的影响还不明显(只能降低1.5-1.6 °C的样子),但是到了本世纪中后期,这种差异就会逐渐变得显著。


最差的情况就是我们需要继续大量依赖化石能源来满足人口增长所带来的能源需求,那样的话,全球的二氧化碳排放将达到1260亿吨,是目前的三倍之多,而升温潜能更高的甲烷排放量将会是目前排放量的7倍[4]。


以此推算,在2080到2100年之间,世界人口将突破百亿,大量的碳排放将导致全球气温升高超过3°C。同时,由于化石能源的有限性,和大量人口对于能源的进一步需求,国家与国家之间的竞争会变得更为激烈,社会贫富差距将会更大。而加速的气候变化所带来的海平面上升、生态系统破坏和高频率极端气候事件将会对人类的环境适应能力乃至生存带来巨大挑战。


人口的持续增长(资源需要量的持续增长)与资源的有限性的矛盾已经开始对普通人的生活产生直接影响,但这并不意味着人类就束手无策:我们已经成功修复了臭氧层,也许在人口达到100亿之前,新的技术突破和全球合作会为人类带来新希望。


为了留给后代一个更好的世界, 摸索出一套在保证人类社会正常运转的前提下有效地保护地球资源与环境的生存方法,将会成为未来一直萦绕着我们的问题。


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